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Benefícios da vitamina B12 para a saúde

9 benefícios importantes da vitamina B12 para a saúde

A vitamina B12 é um nutriente essencial que desempenha um papel vital em mantê-lo saudável. Aqui estão 9 benefícios impressionantes da vitamina B12 para a saúde, com base na ciência.

Baseado em evidências
Este artigo é baseado em evidências científicas, escritas por especialistas e verificadas por especialistas.
Olhamos para os dois lados do argumento e nos esforçamos para ser objetivos, imparciais e honestos.
Última atualização em 6 de março de 2022 e última revisão por um especialista em 12 de novembro de 2021.

A vitamina B12, também conhecida como cobalamina, é uma vitamina essencial que seu corpo precisa, mas não pode produzir.

É encontrado naturalmente em produtos de origem animal, mas também é adicionado a certos alimentos e está disponível como suplemento oral ou injeção.

A vitamina B12 desempenha muitas funções em seu corpo. Suporta o funcionamento normal das células nervosas e é necessário para a formação de glóbulos vermelhos e síntese de DNA.

Para a maioria dos adultos, a ingestão diária recomendada (RDI) é de 2,4 mcg, embora seja maior para mulheres grávidas ou amamentando.

A vitamina B12 pode beneficiar seu corpo de maneiras impressionantes, como aumentando sua energia, melhorando sua memória e ajudando a prevenir doenças cardíacas.

Aqui estão 9 benefícios para a saúde da vitamina B12, todos baseados na ciência.

1. A vitamina B12 ajuda na formação de glóbulos vermelhos e na prevenção da anemia

A vitamina B12 desempenha um papel vital em ajudar seu corpo a produzir glóbulos vermelhos.

Os baixos níveis de vitamina B12 causam uma redução na formação de glóbulos vermelhos e os impedem de se desenvolverem adequadamente.

Os glóbulos vermelhos saudáveis são pequenos e redondos, ao passo que se tornam maiores e geralmente ovais em casos de deficiência de vitamina B12.

Devido a esta forma maior e irregular, os glóbulos vermelhos são incapazes de se mover da medula óssea para a corrente sanguínea a uma taxa adequada, causando anemia megaloblástica.

Quando você está anêmico, seu corpo não tem glóbulos vermelhos suficientes para transportar oxigênio para seus órgãos vitais. Isso pode causar sintomas como fadiga e fraqueza.

Resumo: A vitamina B12 está envolvida na formação de glóbulos vermelhos. Quando os níveis de vitamina B12 estão muito baixos, a produção de glóbulos vermelhos é alterada, causando anemia megaloblástica.

2. A vitamina B12 pode prevenir defeitos congênitos importantes

Os níveis adequados de vitamina B12 são cruciais para uma gravidez saudável.

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Estudos mostram que o cérebro e o sistema nervoso do feto requerem níveis suficientes de B12 da mãe para se desenvolverem adequadamente.

A deficiência de vitamina B12 nos estágios iniciais da gravidez pode aumentar o risco de defeitos congênitos, como defeitos do tubo neural. Além disso, a deficiência materna de vitamina B12 pode contribuir para o nascimento prematuro ou aborto espontâneo.

Um estudo descobriu que mulheres com níveis de vitamina B12 abaixo de 250 mg / dL tinham três vezes mais probabilidade de dar à luz uma criança com defeitos de nascença, em comparação com aquelas com níveis adequados.

Para mulheres com deficiência de vitamina B12 e níveis abaixo de 150 mg / dL, o risco foi cinco vezes maior, em comparação com mulheres com níveis acima de 400 mg / dL.

Resumo: Os níveis adequados de vitamina B12 são essenciais para uma gravidez saudável. Eles são importantes para a prevenção de defeitos congênitos do cérebro e da medula espinhal.

3. A vitamina B12 pode apoiar a saúde óssea e prevenir a osteoporose

Manter níveis adequados de vitamina B12 pode apoiar a saúde óssea.

Um estudo com mais de 2.500 adultos mostrou que pessoas com deficiência de vitamina B12 também tinham densidade mineral óssea menor do que o normal.

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Ossos com densidade mineral diminuída podem se tornar delicados e frágeis com o tempo, levando a um risco aumentado de osteoporose.

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Outros estudos também mostraram uma ligação entre os baixos níveis de vitamina B12 e problemas de saúde óssea e osteoporose, especialmente em mulheres.

Resumo: A vitamina B12 pode desempenhar um papel vital na saúde óssea. Níveis baixos dessa vitamina no sangue têm sido associados a um risco aumentado de osteoporose.

4. A vitamina B12 pode reduzir o risco de degeneração macular

A degeneração macular é uma doença ocular que afeta principalmente a visão central.

Manter níveis adequados de vitamina B12 pode ajudar a prevenir o risco de degeneração macular relacionada à idade.

Os pesquisadores acreditam que a suplementação com vitamina B12 pode reduzir a homocisteína, um tipo de aminoácido encontrado na corrente sanguínea.

Níveis elevados de homocisteína foram associados a um risco aumentado de degeneração macular relacionada à idade.

Um estudo envolvendo 5.000 mulheres com 40 anos ou mais concluiu que a suplementação com vitamina B12, juntamente com ácido fólico e vitamina B6, pode reduzir esse risco.

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O grupo que recebeu esses suplementos por sete anos teve menos casos de degeneração macular, em comparação com o grupo do placebo. O risco de desenvolver qualquer forma da doença foi 34% menor, enquanto foi 41% menor para os tipos mais graves.

Em última análise, são necessários mais estudos para compreender totalmente o papel da vitamina B12 na promoção da saúde da visão e na prevenção da degeneração macular.

Resumo: Manter níveis adequados de vitamina B12 diminui os níveis de homocisteína no sangue. Isso pode ajudar a prevenir o desenvolvimento de degeneração macular relacionada à idade.

5. A vitamina B12 pode melhorar o humor e os sintomas de depressão

A vitamina B12 pode melhorar seu humor.

O efeito da vitamina B12 no humor ainda não é totalmente compreendido. No entanto, essa vitamina desempenha um papel vital na síntese e metabolização da serotonina, uma substância química responsável por regular o humor.

Portanto, a deficiência de vitamina B12 pode levar à diminuição da produção de serotonina, o que pode causar um humor deprimido.

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Estudos apóiam o uso de suplementos de vitamina B12 para melhorar os sintomas de depressão em pessoas com deficiência dessa vitamina.

Um estudo em pessoas com depressão e baixos níveis de vitamina B12 descobriu que aqueles que receberam antidepressivos e vitamina B12 eram mais propensos a apresentar melhora dos sintomas depressivos, em comparação com aqueles tratados apenas com antidepressivos.

Outro estudo descobriu que a deficiência de vitamina B12 foi associada com o dobro do risco de depressão grave.

Além disso, altos níveis de vitamina B12 foram associados a melhores resultados de tratamento e a uma maior probabilidade de recuperação do transtorno depressivo maior (MDD).

Embora os suplementos de vitamina B12 possam ajudar a melhorar o humor e a depressão em pessoas com deficiência, a pesquisa atualmente não sugere que eles tenham o mesmo efeito em pessoas com níveis normais de B12.

Resumo: A vitamina B12 é necessária para a produção de serotonina, uma substância química responsável por regular o humor. Suplementos de vitamina B12 podem ajudar a melhorar o humor em pessoas com deficiência.

6. A vitamina B12 pode beneficiar seu cérebro, evitando a perda de neurônios

A deficiência de vitamina B12 foi associada à perda de memória, especialmente em adultos mais velhos.

A vitamina pode desempenhar um papel na prevenção da atrofia cerebral, que é a perda de neurônios no cérebro e muitas vezes está associada à perda de memória ou demência.

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Um estudo em pessoas com demência em estágio inicial mostrou que uma combinação de vitamina B12 e suplementos de ácido graxo ômega-3 retardou o declínio mental.

Outro estudo descobriu que mesmo os níveis de vitamina B12 no lado baixo do normal podem contribuir para o baixo desempenho da memória. Como resultado, a suplementação com esta vitamina pode melhorar a memória, mesmo na ausência de uma deficiência clinicamente diagnosticada.

Mais pesquisas são necessárias para tirar conclusões sólidas sobre o efeito dos suplementos de vitamina B12 na memória e na função cognitiva.

Resumo: A vitamina B12 pode ajudar a prevenir a atrofia cerebral e a perda de memória. Mais pesquisas são necessárias para concluir se a suplementação com esta vitamina pode melhorar a memória em pessoas sem deficiência.

7. A vitamina B12 pode lhe dar um aumento de energia

Suplementos de vitamina B12 há muito tempo são apontados como o produto ideal para uma onda de energia.

Todas as vitaminas B desempenham um papel importante na produção de energia do seu corpo, embora não necessariamente forneçam energia por si mesmas.

Atualmente, não há evidências científicas que sugiram que os suplementos de vitamina B12 podem aumentar a energia em pessoas com níveis suficientes desta vitamina.

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Por outro lado, se você for significativamente deficiente em vitamina B12, tomar um suplemento ou aumentar sua ingestão provavelmente aumentará seu nível de energia.

Um dos primeiros sinais mais comuns de deficiência de vitamina B12 é fadiga ou falta de energia.

Resumo: A vitamina B12 está envolvida na produção de energia em seu corpo. Tomar um suplemento pode melhorar seu nível de energia, mas apenas se você for deficiente nessa vitamina.

8. A vitamina B12 pode melhorar a saúde do coração ao diminuir a homocisteína

Os níveis elevados do aminoácido comum homocisteína no sangue têm sido associados a um aumento do risco de doenças cardíacas.

Se você é significativamente deficiente em vitamina B12, seus níveis de homocisteína tornam-se elevados.

Estudos mostraram que a vitamina B12 ajuda a diminuir os níveis de homocisteína, o que pode reduzir o risco de doenças cardíacas.

No entanto, atualmente não há evidências científicas para confirmar que os suplementos de vitamina B12 são eficazes a este respeito.

Portanto, mais pesquisas são necessárias para entender a relação entre a vitamina B12 e a saúde do coração.

Resumo: A vitamina B12 pode diminuir a homocisteína no sangue, um tipo de aminoácido que está associado a um risco aumentado de doença cardíaca. No entanto, a pesquisa atualmente não apóia a alegação de que a vitamina B12 reduz esse risco.

9. A vitamina B12 suporta cabelos, pele e unhas saudáveis

Dado o papel da vitamina B12 na produção de células, níveis adequados desta vitamina são necessários para promover cabelos, pele e unhas saudáveis.

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Os baixos níveis de vitamina B12 podem causar vários sintomas dermatológicos, incluindo hiperpigmentação, descoloração das unhas, mudanças de cabelo, vitiligo (perda da cor da pele em manchas) e estomatite angular (cantos da boca inflamados e rachados).

A suplementação com vitamina B12 demonstrou melhorar os sintomas dermatológicos em pessoas com deficiência de B12.

No entanto, se você estiver bem nutrido e não tiver deficiência dessa vitamina, é improvável que tomar um suplemento melhore sua pele, força das unhas ou saúde do cabelo.

Resumo: Níveis saudáveis de vitamina B12 são importantes para o cabelo, a pele e as unhas. No entanto, tomar um suplemento provavelmente não melhorará sua saúde nessas áreas se seus níveis já forem suficientes.

Quem corre risco de ter deficiência de vitamina B12?

Estima-se que 6% das pessoas nos EUA e no Reino Unido com 60 anos ou mais têm deficiência de vitamina B12, enquanto cerca de 20% têm níveis de deficiência baixos a normais ou limítrofes.

A deficiência de vitamina B12 pode ocorrer de duas maneiras. Ou sua dieta carece de quantidades adequadas ou seu corpo é incapaz de absorvê-la totalmente dos alimentos que você ingere.

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Aqueles em risco de deficiência de vitamina B12 incluem:

Em muitos adultos mais velhos, a secreção de ácido clorídrico no estômago é reduzida, causando uma redução na absorção de vitamina B12.

Se seu corpo tem dificuldade em absorver vitamina B12, seu médico pode recomendar injeções intramusculares de B12 para aumentar seus níveis.

A vitamina B12 só é encontrada naturalmente em produtos de origem animal.

Mesmo que alguns grãos ou leite à base de plantas possam ter sido fortificados com vitamina B12, as dietas veganas são frequentemente limitadas nesta vitamina, colocando as pessoas em risco de deficiência.

Se você tem uma dieta saudável e variada, prevenir a deficiência de vitamina B12 deve ser fácil. No entanto, se você acha que pode estar em risco, fale com seu médico.

A deficiência de vitamina B12 pode mais frequentemente ser prevenida ou resolvida com injeções orais ou intramusculares.

Resumo: Os fatores de risco para a deficiência de vitamina B12 incluem uma capacidade diminuída de absorver essa vitamina devido à baixa secreção de ácido clorídrico, certos medicamentos ou doenças gastrointestinais e cirurgias. Os veganos também estão em risco, uma vez que a B12 só é encontrada em produtos de origem animal.

Resumo

A vitamina B12 é uma vitamina solúvel em água que você deve obter por meio de dieta ou suplementos.

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É responsável por muitas funções corporais e pode beneficiar sua saúde de várias maneiras, como prevenindo grandes defeitos congênitos, apoiando a saúde óssea, melhorando o humor e mantendo pele e cabelo saudáveis.

Obter vitamina B12 suficiente por meio da dieta é crucial. No entanto, se você luta para obter o suficiente ou tem uma condição que afeta a absorção, os suplementos são uma maneira simples de aumentar sua ingestão de B12.

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