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Benefícios do chocolate amargo para a saúde

7 benefícios comprovados do chocolate amargo para a saúde

Este artigo analisa detalhadamente o chocolate amargo e seus benefícios para a saúde. Na verdade, é carregado com antioxidantes e nutrientes benéficos.

Baseado em evidências
Este artigo é baseado em evidências científicas, escritas por especialistas e verificadas por especialistas.
Olhamos para os dois lados do argumento e nos esforçamos para ser objetivos, imparciais e honestos.
Última atualização em 22 de fevereiro de 2022 e última revisão por um especialista em 20 de outubro de 2021.

O chocolate amargo é carregado com nutrientes que podem afetar positivamente a sua saúde.

Feito a partir da semente do cacaueiro, é uma das melhores fontes de antioxidantes que você pode encontrar.

Estudos mostram que o chocolate amargo pode melhorar sua saúde e diminuir o risco de doenças cardíacas.

Este artigo analisa 7 benefícios para a saúde do chocolate amargo ou do cacau que são apoiados pela ciência.

1. O chocolate amargo é muito nutritivo

Se você comprar chocolate amargo de qualidade com alto teor de cacau, ele é bastante nutritivo.

Ele contém uma quantidade decente de fibra solúvel e é carregado com minerais.

Uma barra de 100 gramas de chocolate amargo com 70-85% de cacau contém:

Além disso, possui bastante potássio, fósforo, zinco e selênio.

Claro, 100 gramas (3,5 onças) é uma quantidade bastante grande e não algo que você deva consumir diariamente. Esses nutrientes também vêm com 600 calorias e quantidades moderadas de açúcar.

Por esse motivo, o chocolate amargo é mais consumido com moderação.

O perfil de ácidos graxos do cacau e do chocolate preto também é bom. As gorduras consistem principalmente de ácido oleico (uma gordura saudável para o coração também encontrada no azeite), ácido esteárico e ácido palmítico.

O ácido esteárico tem um efeito neutro sobre o colesterol corporal. O ácido palmítico pode aumentar os níveis de colesterol, mas constitui apenas um terço das calorias totais da gordura.

O chocolate amargo também contém estimulantes como cafeína e teobromina, mas é improvável que o mantenha acordado à noite, pois a quantidade de cafeína é muito pequena em comparação com o café.

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Resumo: O chocolate escuro de qualidade é rico em fibras, ferro, magnésio, cobre, manganês e alguns outros minerais.

2. O chocolate escuro é uma fonte poderosa de antioxidantes

ORAC significa capacidade de absorção de radicais de oxigênio. É uma medida da atividade antioxidante dos alimentos.

Os pesquisadores comparam um monte de radicais livres (ruins) contra uma amostra de um alimento e ver como os antioxidantes na comida podem desarmar os radicais livres.

A relevância biológica dos valores ORAC é questionada, pois são medidos em um tubo de ensaio e podem não ter o mesmo efeito no corpo.

No entanto, vale a pena mencionar que grãos de cacau crus e não processados estão entre os alimentos com maior pontuação que foram testados.

O chocolate amargo é carregado com compostos orgânicos biologicamente ativos e que funcionam como antioxidantes. Estes incluem polifenóis, flavonóis e catequinas, entre outros.

Um estudo mostrou que o cacau e o chocolate amargo têm mais atividade antioxidante, polifenóis e flavonóis do que quaisquer outras frutas testadas, que incluem mirtilos e açaí.

Resumo: O cacau e o chocolate amargo têm uma grande variedade de antioxidantes poderosos. Eles têm muito mais do que a maioria dos outros alimentos.

3. O chocolate escuro pode melhorar o fluxo sanguíneo e reduzir a pressão arterial

Os flavonóis do chocolate escuro podem estimular o endotélio, o revestimento das artérias, a produzir óxido nítrico (NO).

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Uma das funções do NO é enviar sinais para as artérias relaxarem, o que diminui a resistência ao fluxo sanguíneo e, portanto, reduz a pressão arterial.

Muitos estudos controlados mostram que o cacau e o chocolate amargo podem melhorar o fluxo sanguíneo e reduzir a pressão arterial, embora os efeitos sejam geralmente leves.

No entanto, um estudo em pessoas com pressão alta não mostrou nenhum efeito, então tome isso com um grão de sal.

Dada a grande variação entre os estudos sobre o assunto, fica claro que mais pesquisas são necessárias.

Resumo: Os compostos bioativos do cacau podem melhorar o fluxo sanguíneo nas artérias e causar uma diminuição pequena, mas estatisticamente significativa na pressão arterial.

4. O chocolate amargo aumenta o HDL e protege o LDL da oxidação

Consumir chocolate amargo pode melhorar vários fatores de risco importantes para doenças cardíacas.

Em um estudo controlado, o cacau em pó reduziu significativamente o colesterol LDL oxidado (ruim) em homens. Também aumentou o HDL e reduziu o LDL total para aqueles com colesterol alto.

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LDL oxidado significa que o colesterol LDL reagiu com os radicais livres.

Isso torna a própria partícula de LDL reativa e capaz de danificar outros tecidos, como o revestimento das artérias do coração.

Faz todo o sentido que o cacau reduz o LDL oxidado. Ele contém uma abundância de antioxidantes poderosos que chegam à corrente sanguínea e protegem as lipoproteínas contra danos oxidativos.

Os flavonóides do chocolate amargo também podem reduzir a resistência à insulina, outro fator de risco comum para doenças como doenças cardíacas e diabetes.

No entanto, o chocolate amargo também contém açúcar, o que pode ter o efeito oposto.

Resumo: O chocolate amargo melhora vários fatores de risco importantes para doenças. Ele reduz a suscetibilidade do LDL ao dano oxidativo, enquanto aumenta o HDL e melhora a sensibilidade à insulina.

5. O chocolate amargo pode reduzir o risco de doenças cardíacas

Os compostos do chocolate amargo parecem ser altamente protetores contra a oxidação do LDL.

A longo prazo, isso deve causar muito menos colesterol nas artérias, resultando em um risco menor de doenças cardíacas.

Vários estudos observacionais de longo prazo mostram uma melhora bastante drástica.

Em um estudo com 470 homens mais velhos, o cacau reduziu o risco de morte por doenças cardíacas em 50% em 15 anos.

Outro estudo revelou que comer chocolate duas ou mais vezes por semana reduziu o risco de placa calcificada nas artérias em 32%. Comer chocolate com menos frequência não teve efeito.

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Ainda outro estudo mostrou que comer chocolate amargo mais de cinco vezes por semana reduziu o risco de doenças cardíacas em 57%.

Um ensaio clínico de 2017 descobriu que indivíduos que consumiram amêndoas com ou sem chocolate amargo mostraram níveis de colesterol LDL melhorados.

Claro, esses quatro estudos são observacionais, então não está claro exatamente se foi o chocolate que reduziu o risco.

No entanto, como o processo biológico é conhecido (redução da pressão arterial e LDL oxidado), é plausível que comer chocolate amargo regularmente possa reduzir o risco de doenças cardíacas.

Resumo: Estudos observacionais mostram uma redução drástica no risco de doenças cardíacas entre aqueles que consomem mais chocolate.

6. O chocolate escuro pode proteger sua pele do sol

Os compostos bioativos do chocolate amargo também podem ser ótimos para a sua pele.

Os flavonóides podem proteger contra os danos do sol, melhorar o fluxo sanguíneo para a pele e aumentar a densidade e hidratação da pele.

A dose eritemal mínima (MED) é a quantidade mínima de raios UVB necessária para causar vermelhidão na pele 24 horas após a exposição.

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Em um estudo com 30 pessoas, o MED mais do que dobrou depois de consumir chocolate amargo rico em flavonóides por 12 semanas.

Se você estiver planejando férias na praia, experimente um pouco de chocolate amargo a mais nas semanas e meses anteriores. Mas verifique com seu médico ou dermatologista antes de abandonar sua rotina normal de cuidados com a pele em favor de mais chocolate amargo.

Resumo: Estudos mostram que os flavonóides do cacau podem melhorar o fluxo sanguíneo para a pele e protegê-la dos danos do sol.

7. O chocolate amargo pode melhorar a função cerebral

A boa notícia ainda não acabou. O chocolate amargo também pode melhorar o funcionamento do seu cérebro.

Um estudo com voluntários saudáveis mostrou que comer cacau rico em flavanol por 5 dias melhorou o fluxo sanguíneo para o cérebro.

O cacau também pode melhorar significativamente a função cognitiva em adultos mais velhos com comprometimento cognitivo leve. Pode melhorar a fluência verbal e vários fatores de risco para doenças, também.

Além disso, o cacau contém substâncias estimulantes como cafeína e teobromina, que pode ser uma das principais razões pelas quais pode melhorar a função cerebral a curto prazo.

Resumo: Cacau ou chocolate amargo podem melhorar a função cerebral, aumentando o fluxo sanguíneo. Ele também contém estimulantes como cafeína e teobromina.

Resumo

Há evidências consideráveis de que o cacau pode fornecer poderosos benefícios à saúde, sendo especialmente protetor contra doenças cardíacas.

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Claro, isso não significa que você deva consumir muito chocolate todos os dias. Ainda está cheio de calorias e fácil de comer demais.

Talvez coma um ou dois quadrados depois do jantar e tente saboreá-los. Se você deseja os benefícios do cacau sem as calorias do chocolate, considere fazer cacau quente sem creme ou açúcar.

Além disso, observe que muito chocolate no mercado não é nutritivo.

Escolha produtos de qualidade: chocolate amargo com teor de cacau de 70% ou mais.

Os chocolates escuros normalmente contêm algum açúcar, mas as quantidades geralmente são pequenas e quanto mais escuro o chocolate, menos açúcar ele conterá.

O chocolate é um dos poucos alimentos que tem um sabor incrível, ao mesmo tempo que oferece benefícios significativos para a saúde.

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