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Beneficios para la salud del chocolate amargo

7 beneficios para la salud comprobados del chocolate amargo

Este artículo analiza detalladamente el chocolate negro y sus beneficios para la salud. En realidad, está cargado de antioxidantes y nutrientes beneficiosos.

Basado en evidencia
Este artículo está basado en evidencia científica, escrita por expertos y verificada por expertos.
Observamos ambos lados del argumento y nos esforzamos por ser objetivos, imparciales y honestos.
Última actualización el 22 de febrero de 2022 y revisada por última vez por un experto el 20 de octubre de 2021.

El chocolate negro está cargado de nutrientes que pueden afectar positivamente su salud.

Hecho de la semilla del árbol del cacao, es una de las mejores fuentes de antioxidantes que puede encontrar.

Los estudios demuestran que el chocolate amargo puede mejorar su salud y reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

Este artículo revisa 7 beneficios para la salud del chocolate amargo o el cacao que están respaldados por la ciencia.

1. El chocolate negro es muy nutritivo

Si compra chocolate negro de calidad con un alto contenido de cacao, entonces es bastante nutritivo.

Contiene una cantidad decente de fibra soluble y está cargado de minerales.

Una barra de chocolate amargo de 100 gramos con 70-85% de cacao contiene:

Además, tiene mucho potasio, fósforo, zinc y selenio.

Por supuesto, 100 gramos (3,5 onzas) es una cantidad bastante grande y no es algo que deba consumir a diario. Estos nutrientes también vienen con 600 calorías y cantidades moderadas de azúcar.

Por esta razón, el chocolate amargo se consume mejor con moderación.

El perfil de ácidos grasos del cacao y el chocolate negro también es bueno. Las grasas consisten principalmente en ácido oleico (una grasa saludable para el corazón que también se encuentra en el aceite de oliva), ácido esteárico y ácido palmítico.

El ácido esteárico tiene un efecto neutro sobre el colesterol corporal. El ácido palmítico puede elevar los niveles de colesterol, pero solo constituye un tercio de las calorías totales de grasa.

El chocolate negro también contiene estimulantes como cafeína y teobromina, pero es poco probable que lo mantenga despierto por la noche, ya que la cantidad de cafeína es muy pequeña en comparación con el café.

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Resumen: El chocolate negro de calidad es rico en fibra, hierro, magnesio, cobre, manganeso y algunos otros minerales.

2. El chocolate negro es una poderosa fuente de antioxidantes.

ORAC significa capacidad de absorbancia de radicales de oxígeno. Es una medida de la actividad antioxidante de los alimentos.

Los investigadores establecen un montón de radicales libres (malos) contra una muestra de un alimento y ven qué tan bien los antioxidantes en los alimentos pueden desarmar los radicales libres.

Se cuestiona la relevancia biológica de los valores ORAC, ya que se miden en un tubo de ensayo y es posible que no tengan el mismo efecto en el cuerpo.

Sin embargo, vale la pena mencionar que los granos de cacao crudos y sin procesar se encuentran entre los alimentos con la puntuación más alta que se han probado.

El chocolate negro está cargado de compuestos orgánicos biológicamente activos y que funcionan como antioxidantes. Estos incluyen polifenoles, flavonoides y catequinas, entre otros.

Un estudio mostró que el cacao y el chocolate amargo tenían más actividad antioxidante, polifenoles y flavonoides que cualquier otra fruta probada, que incluía arándanos y bayas de acai.

Resumen: El cacao y el chocolate negro tienen una amplia variedad de poderosos antioxidantes. Tienen mucho más que la mayoría de los demás alimentos.

3. El chocolate negro puede mejorar el flujo sanguíneo y disminuir la presión arterial

Los flavonoides del chocolate amargo pueden estimular el endotelio, el revestimiento de las arterias, para producir óxido nítrico (NO).

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Una de las funciones del NO es enviar señales a las arterias para que se relajen, lo que disminuye la resistencia al flujo sanguíneo y, por lo tanto, reduce la presión arterial.

Muchos estudios controlados muestran que el cacao y el chocolate amargo pueden mejorar el flujo sanguíneo y disminuir la presión arterial, aunque los efectos suelen ser leves.

Sin embargo, un estudio en personas con presión arterial alta no mostró ningún efecto, así que tómelo con cautela.

Dada la gran variación entre los estudios sobre este tema, está claro que se necesita más investigación.

Resumen: Los compuestos bioactivos del cacao pueden mejorar el flujo sanguíneo en las arterias y causar una disminución pequeña pero estadísticamente significativa de la presión arterial.

4. El chocolate negro aumenta el HDL y protege el LDL de la oxidación.

El consumo de chocolate amargo puede mejorar varios factores de riesgo importantes de enfermedades cardíacas.

En un estudio controlado, se descubrió que el cacao en polvo disminuye significativamente el colesterol LDL (malo) oxidado en los hombres. También aumentó el HDL y redujo el LDL total para aquellos con colesterol alto.

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LDL oxidado significa que el colesterol LDL ha reaccionado con los radicales libres.

Esto hace que la propia partícula de LDL sea reactiva y capaz de dañar otros tejidos, como el revestimiento de las arterias del corazón.

Tiene mucho sentido que el cacao reduzca el LDL oxidado. Contiene una gran cantidad de poderosos antioxidantes que llegan al torrente sanguíneo y protegen las lipoproteínas contra el daño oxidativo.

Los flavonoides en el chocolate amargo también pueden reducir la resistencia a la insulina, que es otro factor de riesgo común para enfermedades como enfermedades cardíacas y diabetes.

Sin embargo, el chocolate negro también contiene azúcar, que puede tener el efecto contrario.

Resumen: El chocolate amargo mejora varios factores de riesgo importantes de enfermedades. Reduce la susceptibilidad del LDL al daño oxidativo mientras aumenta el HDL y mejora la sensibilidad a la insulina.

5. El chocolate amargo puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas

Los compuestos del chocolate amargo parecen ser muy protectores contra la oxidación de LDL.

A largo plazo, esto debería hacer que se acumule mucho menos colesterol en las arterias, lo que reducirá el riesgo de enfermedad cardíaca.

Varios estudios observacionales a largo plazo muestran una mejora bastante drástica.

En un estudio de 470 hombres mayores, se descubrió que el cacao reduce el riesgo de muerte por enfermedad cardíaca en un 50% durante 15 años.

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Otro estudio reveló que comer chocolate dos o más veces por semana redujo el riesgo de tener placa calcificada en las arterias en un 32%. Comer chocolate con menos frecuencia no tuvo ningún efecto.

Sin embargo, otro estudio mostró que comer chocolate amargo más de cinco veces por semana redujo el riesgo de enfermedad cardíaca en 57%.

Un ensayo clínico de 2017 encontró que los sujetos que consumieron almendras con o sin chocolate amargo mostraron niveles mejorados de colesterol LDL.

Por supuesto, estos cuatro estudios son observacionales, por lo que no está claro exactamente si fue el chocolate lo que redujo el riesgo.

Sin embargo, dado que se conoce el proceso biológico (presión arterial más baja y LDL oxidado), es plausible que comer chocolate negro con regularidad pueda reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Resumen: Los estudios observacionales muestran una reducción drástica en el riesgo de enfermedad cardíaca entre quienes consumen más chocolate.

6. El chocolate negro puede proteger su piel del sol

Los compuestos bioactivos del chocolate amargo también pueden ser excelentes para la piel.

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Los flavonoides pueden proteger contra el daño solar, mejorar el flujo sanguíneo a la piel y aumentar la densidad e hidratación de la piel.

La dosis eritemal mínima (MED) es la cantidad mínima de rayos UVB requerida para causar enrojecimiento en la piel 24 horas después de la exposición.

En un estudio de 30 personas, la MED se duplicó con creces después de consumir chocolate negro con alto contenido de flavonoides durante 12 semanas.

Si está planeando unas vacaciones en la playa, considere disfrutar un poco de chocolate negro extra en las semanas y meses anteriores. Pero consulte con su médico o dermatólogo antes de renunciar a su rutina normal de cuidado de la piel en favor de más chocolate negro.

Resumen: Los estudios demuestran que los flavonoides del cacao pueden mejorar el flujo sanguíneo a la piel y protegerla del daño solar.

7. El chocolate amargo podría mejorar la función cerebral

Las buenas noticias aún no han terminado. El chocolate negro también puede mejorar la función de su cerebro.

Un estudio de voluntarios sanos mostró que comer cacao con alto contenido de flavanol durante 5 días mejoró el flujo sanguíneo al cerebro.

El cacao también puede mejorar significativamente la función cognitiva en adultos mayores con deterioro cognitivo leve. También puede mejorar la fluidez verbal y varios factores de riesgo de enfermedad.

Además, el cacao contiene sustancias estimulantes como la cafeína y la teobromina, que pueden ser una razón clave por la que puede mejorar la función cerebral a corto plazo.

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Resumen: El cacao o el chocolate negro pueden mejorar la función cerebral al aumentar el flujo sanguíneo. También contiene estimulantes como cafeína y teobromina.

Resumen

Existe evidencia considerable de que el cacao puede proporcionar poderosos beneficios para la salud, siendo especialmente protector contra las enfermedades cardíacas.

Por supuesto, esto no significa que deba hacer todo lo posible y consumir mucho chocolate todos los días. Todavía está cargado de calorías y es fácil de comer en exceso.

Tal vez tome un cuadrado o dos después de la cena y trate de saborearlos. Si desea los beneficios del cacao sin las calorías del chocolate, considere preparar chocolate caliente sin crema ni azúcar.

Además, tenga en cuenta que gran parte del chocolate en el mercado no es nutritivo.

Elija productos de calidad: chocolate amargo con un 70% o más de contenido de cacao.

Los chocolates negros suelen contener algo de azúcar, pero las cantidades suelen ser pequeñas y cuanto más oscuro es el chocolate, menos azúcar contiene.

El chocolate es uno de los pocos alimentos que tiene un sabor increíble y proporciona importantes beneficios para la salud.

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