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Inyecciones de vitamina B12: Buenas o malas?

La ciencia detrás de las inyecciones de vitamina B12

Algunos expertos afirman que las inyecciones de vitamina B12 pueden ayudar con los niveles de energía, la función cerebral y la pérdida de peso. Este artículo revisa la ciencia que hay detrás de las inyecciones de vitamina B12.

Basado en evidencia
Este artículo está basado en evidencia científica, escrita por expertos y verificada por expertos.
Observamos ambos lados del argumento y nos esforzamos por ser objetivos, imparciales y honestos.
Última actualización el 30 de agosto de 2022 y revisada por última vez por un experto el 28 de julio de 2022.

Los suplementos vitamínicos son muy populares.

La gente suele creer que actuarán como una red de seguridad y ayudarán a garantizar una ingesta adecuada de nutrientes.

Los suplementos de vitamina B12 son especialmente frecuentes porque su deficiencia está muy extendida.

Muchas personas se inyectan regularmente vitamina B12.

Se afirma que ayudan a los niveles de energía, a la función cerebral y a la pérdida de peso, por nombrar algunos.

Este artículo revisa las inyecciones de B12 y si son algo que deberías considerar.

¿Qué es la vitamina B12 y para qué sirve?

La vitamina B12 es una vitamina hidrosoluble, también conocida como cobalamina.

Desempeña un papel vital en la función cerebral y en la producción de ADN y glóbulos rojos.

Químicamente, la vitamina B12 puede existir en varias formas, pero todas contienen el mineral cobalto.

La vitamina puede almacenarse en el hígado durante mucho tiempo, por lo que pueden pasar algunos años hasta que se desarrolle una deficiencia.

Resumen: La vitamina B12 es una vitamina hidrosoluble que desempeña un papel esencial en la función cerebral y la producción de glóbulos rojos.

Muchas personas tienen un déficit de vitamina B12

La ingesta diaria recomendada de vitamina B12 es de seis microgramos al día.

La deficiencia es común, especialmente en personas que siguen una dieta vegetariana o vegana.

Se cree que hasta el 90% de las personas que siguen estas dietas tienen una deficiencia.

Esto se debe a que la B12 sólo se encuentra de forma natural en los alimentos de origen animal.

Sin embargo, los veganos y los vegetarianos no son los únicos que tienen deficiencias. Incluso algunos consumidores de carne no la absorben muy bien.

A diferencia de otras vitaminas, la absorción de la vitamina B12 depende de una proteína producida en tu estómago, llamada factor intrínseco.

El factor intrínseco se une a la vitamina B12 para que puedas absorberla en la sangre. Las personas que no producen suficiente factor intrínseco pueden sufrir una deficiencia.

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La deficiencia es especialmente común en las personas mayores porque la capacidad de absorber la vitamina B12 puede disminuir con la edad.

Otras personas con riesgo de deficiencia son las que se han sometido a cirugía intestinal, incluida la cirugía de pérdida de peso. Las personas con enfermedades que afectan al intestino, como la enfermedad de Crohn o la enfermedad celíaca, también corren riesgo.

Resumen: Los que corren mayor riesgo de padecer una deficiencia de vitamina B12 son los veganos y los vegetarianos, que obtienen poca o ninguna B12 de la dieta. La deficiencia también puede estar causada por una mala absorción.

Las inyecciones de vitamina B12 son muy eficaces

Una deficiencia de vitamina B12 no tratada puede provocar problemas neurológicos o anemia perniciosa, que se produce cuando tu cuerpo no tiene suficiente B12 para producir el número de glóbulos rojos que necesita.

Las inyecciones de vitamina B12 son la forma más habitual de prevenir o tratar una carencia. Las inyecciones las prescribe un médico y se administran por vía intramuscular o en el músculo.

Las inyecciones suelen administrarse como hidroxocobalamina o cianocobalamina. Son muy eficaces para elevar los niveles de B12 en sangre y prevenir/revertir una deficiencia.

Resumen: Si tienes una deficiencia de vitamina B12, las inyecciones son muy eficaces para aumentar tus niveles en sangre.

Posibles beneficios para la salud de las inyecciones de vitamina B12

Teniendo en cuenta las funciones vitales que la vitamina B12 desempeña en tu cuerpo, una deficiencia puede tener graves consecuencias para la salud.

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Los niveles bajos de esta vitamina en la sangre se han relacionado con varios problemas de salud.

Función cerebral

Los niveles bajos de vitamina B12 se han relacionado con una disminución de la función cerebral.

Dos revisiones recientes han descubierto que puede haber una relación entre los niveles bajos en sangre y el desarrollo de la demencia.

Sin embargo, los resultados han sido contradictorios, y el tratamiento con vitamina B12 no fue eficaz para mejorar la función cerebral en personas con una función cerebral normal.

Depresión

Se ha sugerido que puede haber una relación entre los niveles bajos de vitamina B12 y la depresión.

Sin embargo, una revisión encontró que el tratamiento de la depresión con vitamina B12 no redujo la gravedad de los síntomas.

Sin embargo, se sugirió que tomar la vitamina a largo plazo podría ayudar a prevenir una recaída en la depresión.

Actualmente, hay una falta de investigación de calidad en este ámbito. Se necesitan estudios de mayor calidad para determinar si existe una relación entre la vitamina B12 y la depresión.

Osteoporosis

La osteoporosis es una enfermedad en la que la pérdida de masa ósea da lugar a huesos más débiles y a un mayor riesgo de fracturas óseas.

Sugerida para ti: 9 signos y síntomas de la deficiencia de vitamina B12

Curiosamente, los niveles bajos de vitamina B12 en sangre se han relacionado con la reducción de la masa ósea.

Por tanto, se ha sugerido que tomar vitamina B12 puede reducir el riesgo de osteoporosis. Sin embargo, los estudios han proporcionado resultados contradictorios.

Degeneración macular asociada a la edad

La degeneración macular asociada a la edad es una enfermedad que hace que pierdas la visión central, normalmente en ambos ojos, de forma gradual.

En las personas de 50 años o más, se considera que un consumo adecuado de vitamina B12 es importante para mantener una buena visión y proteger contra la degeneración macular.

En un gran estudio, 5.200 mujeres recibieron 1.000 mcg de vitamina B12 al día y otras vitaminas B y ácido fólico.

Siete años después, el estudio descubrió un riesgo un 35% menor de degeneración macular relacionada con la edad entre las mujeres que tomaron los suplementos.

Aunque la reducción del riesgo no puede atribuirse únicamente a la vitamina B12, sugiere que obtener una cantidad suficiente puede ser importante.

Otras reclamaciones

Recientemente, las inyecciones e infusiones de vitamina B12 se han hecho populares entre las personas sanas que no parecen tener una deficiencia.

Los defensores de este enfoque afirman que las inyecciones regulares pueden aumentar los niveles de energía y ayudar a la pérdida de peso y al estado de ánimo.

Sin embargo, hay pocas o ninguna prueba que apoye estas afirmaciones.

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Resumen: Asegurarse de que tienes suficiente vitamina B12 es esencial para la función cerebral y la salud mental, ósea y ocular. Las inyecciones son probablemente inútiles si no tienes una deficiencia.

Seguridad y efectos secundarios de las inyecciones de vitamina B12

Las inyecciones de vitamina B12 se consideran generalmente muy seguras. No tienen efectos secundarios significativos.

Sin embargo, en casos raros, algunas personas pueden experimentar efectos secundarios causados por reacciones alérgicas o sensibilidad.

Si experimentas algún efecto secundario, habla con tu médico.

Resumen: Las inyecciones de vitamina B12 son muy seguras. En raras ocasiones, las inyecciones pueden provocar reacciones alérgicas.

Otras formas de obtener vitamina B12

La vitamina B12 se encuentra en los alimentos de origen animal y en algunos alimentos fortificados a los que se les ha añadido B12.

Los alimentos enriquecidos varían de un país a otro, pero suelen incluir alternativas a la leche o cereales para el desayuno.

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Algunas fuentes especialmente buenas de vitamina B12 son:

Para algunas personas puede ser difícil satisfacer sus necesidades de vitamina B12. Esto es especialmente cierto para quienes siguen una dieta vegetariana o vegana.

En estas situaciones, se suele recomendar complementar la dieta con una inyección de B12 o un suplemento oral.

Afortunadamente, cada vez hay más pruebas de que los suplementos orales de B12 son tan buenos como las inyecciones para aumentar los niveles en sangre en la mayoría de las personas.

Se suele aconsejar a los vegetarianos y veganos que tomen al menos diez mcg al día, o al menos 2.000 mcg una vez a la semana.

Sin embargo, algunos médicos siguen prefiriendo el uso de inyecciones.

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Resumen: Muchos alimentos de origen animal son ricos en vitamina B12. También se ha demostrado que los suplementos orales son eficaces para aumentar los niveles en sangre.

¿Necesitas inyecciones de vitamina B12?

Si sigues una dieta equilibrada que incluye alimentos ricos en vitamina B12, es poco probable que necesites tomar B12 adicional.

Para la mayoría de las personas, las fuentes dietéticas proporcionan todo lo necesario. Sin embargo, las personas con riesgo de carencia probablemente necesitarán tomar suplementos.

En estos casos, los suplementos orales pueden ser tan eficaces como las inyecciones para muchas personas.

Algunos expertos señalan que las inyecciones regulares sólo deben utilizarse como último recurso si los suplementos no funcionan o los síntomas de deficiencia son graves.

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